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Communiqué de Presse

Inauguration de la Librairie des Colonnes


La Librairie des Colonnes est née un jour d’été 1949, sur le Boulevard, au temps où le monde entier se donnait rendez-vous à Tanger. C’est la famille Gerofi, qui veille aux débuts éclairés de la librairie. Robert, l’aîné est professeur au Lycée Regnault, archéologue, conservateur. Il entretient une correspondance avec Gide, traverse l’Atlantique pour offrir une bague à l’effigie de l’empereur Hadrien à Marguerite Yourcenar, encourage la littérature et les arts dans la cité du Détroit. Son épouse et sa sœur, les Dames Gerofi, vont gérer la librairie en proposant un fonds en plusieurs langues, un lieu de rencontre et de savoir, fréquenté par de grands noms de la littérature, Samuel Beckett, Jean Genet, Juan Goytisolo, Marguerite Yourcenar, Tennessee Williams, Truman Capote, Paul Morand... Gallimard s’en servira de comptoir, les Bowles de boîte aux lettres, Mohamed Choukri de salle de lecture, Tahar Ben Jelloun de bibliothèque, les Tangérois et visiteurs de passage comme d’un refuge de l’esprit.
En 1973, Rachel Muyal, rare illustration d’une cité cosmopolite et ouverte sur le monde, reprend la gérance de la librairie, en continuant dans ce temple des lettres à faire vivre la littérature, à proposer des publications anti-franquistes à quelques kilomètres de l’Espagne, des ouvrages dans toutes les langues connues et de toute obédience. Elle y invitera entre autres Amin Maalouf, Paul Bowles, Driss Chraïbi, John Hopkins... organisera expositions et signatures. Quelque fut l’actualité du monde, la Librairie des Colonnes a toujours su maintenir un espace d’expression, de liberté, par la consultation du savoir et sa diffusion.
Pourtant, à l’aube de ce siècle, les Colonnes semblaient devoir subir le sort de nombreuses autres librairies mythiques. Mais c’était sans compter l’intervention de Pierre Bergé, homme de lettres et tangérois de cœur, qui choisit d’investir et de parier sur ce projet humaniste afin de redonner ses lettres de noblesse à la librairie.
Aujourd’hui, la Librairie des Colonnes de type généraliste se veut à vocation méditerranéenne, par la nature de son fonds, mais aussi dans le désir de pouvoir tisser des liens littéraires, culturels entre toutes les rives. Tanger, point de rencontre des civilisations, se devait de retrouver cette porte ouverte sur les lettres et le monde.
La Librairie des Colonnes, désormais dirigée par Simon-Pierre Hamelin, fondateur de la revue Nejma et animée par une nouvelle équipe, a été inaugurée le 16 décembre 2010.

 

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L'écrivain François Beaune fait le tour de la Méditerranée, à travers 13 pays, 13 ports, à la recherche d'histoires vraies, qui seront affinées et assemblées dans une bibliothèque virtuelle et libre d'accès. Il est épaulé par des équipes basées à Marseille et des correspondants dans chacune des villes, dont la Librairie des Colonnes à Tanger.



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